Los jóvenes... al frente

En los primeros meses del alzamiento militar muchos jóvenes se alistaron en los batallones que se iban formando de forma voluntaria. Se alistaban según sus ideologías en los batallones comunistas, socialistas, nacionalistas... El 25 de septiembre se constituye de forma oficial el Ejercito Vasco.

El 7 de octubre, bajo el árbol de Gernika e nombrado lehendakari del reciente constituido Gobierno provisional de Euzkadi Jose Antonio Agirre y Lekube. Además de lehendakadi, Agirre será Consejero de Defensa, encargado de formar el Ejercito Vasco y de construir el Cinturón defensivo de Bilbao. Para ello contaría con el Teniente Coronel Alberto de Montaud y Noguerol a quien nombró Jefe del Estado Mayor del Ejército Vasco y a quien encargó el diseño del Cinturón de Hierro.

En octubre comienzan a llamar a las primeras quintas. Jóvenes en edad militar, de entre 21 y 35 años. Así, el 21 de octubre de 1937 los alcaldes de Arrankudiaga y Zollo realizan los listados con los jóvenes correspondientes a los reemplazos de 1932-1935: Pedro de Arbide, José Beldarrain, Esteban Belategi, José de Duo, Fermin Arandia, Angel Egaña, Eduardo Lekanda, Marcos Urrutikoetxea... Algunos de estos jóvenes jamás volverían a sus casas, perdiendo la vida en los frentes de Oviedo, Bizkargi…

Periódico Euzkadi del 18-05-1937.

 

Batallón Araba

Muchos jóvenes de nuestro municipio estuvieron enrolados en el Araba, batallón formado por jóvenes nacionalistas del PNV, 14º batallón del Ejército de Euzkadi. Se creó a mediados de septiembre de 1936 con jóvenes de esta comarca y estuvo presente en los frentes de Markina, Sollube, Bilbao... Contó con 5 compañias: Estabillo, Ayala, Alaitza, Luis Eleizalde y José María Urrutia, nombres de referencia a gudaris caídos o a comarcas de procedencia de los jóvenes del batallón. Tenía su sede en el palacio Lamuza, en Llodio, lugar de instrucciones del batallón. Pero también se sabe que acudían los domingos y festivos del mes de agosto a Arrankudiaga para recibir instrucción militar por parte de Ramón de Azkue y José Dúo, instrucción que se llevó a cabo de manera rudimentaria con palos a modo de fusil y alguna escopeta de caza, pues carecían de fusiles, en los inicios del batallón.

PFoto del Periódico La Tarde del 20 de febrero de 1937

 

Batallón Padura

Otros jóvenes de Arrankudiaga y Zollo se alistarían en el batallón Padura, n° 41 del Ejército de Euzkadi. El batallón se formó con los jóvenes nacionalistas procedentes en gran parte de la zona vizcaína de Arrigorriaga, Basauri y Galdakao. Su cuartel estaba ubicado en Castillo Elejabeitia (actual Artea). Comenzó su andadura batiéndose en el Frente de Elgeta y destacó en la recuperación de Gorbea del 2 de abril de 1937. Tras la caida de Bilbao se desplazó hacia Santander, donde seguirían luchando hasta replegarse en Santoña, donde es capturado. Sus oficiales fueron condenados a largos cautiverio en las prisiones franquistas. Entre ellos estaba vecino de Arrankudiaga Angel Egaña, que terminaría siendo ejecutado en Valladolid.

Otros batallones

Aunque muchos jóvenes se apuntaron a los batallones Araba y Padura, hay que decir que muchos otros jóvenes de Arrankudiaga y Zollo también se inscribieron en otros batallones: socialistas, comunistas.